Lobanja je pronađena oko 200 kilometara od Alice Springs-a, na sjevernom teritoriju, 2009. godine.

Smatralo se da pripada poznatom gmizavcu iz roda Baru, ali je to sada promijenjeno nakon nove studije.

Očekuje se da će vrsta dobiti ime 2022. godine, a u Novom Zelandu postoji izložba Baru, piše BBC.

Dr Adam Yates, viši kustos u Muzeju i umjetničkoj galeriji, rekao je da je lubanja pronađena na fosilnom nalazištu Alcoota u središnjoj Australiji, te da je daleko najbolji primjerak Baru krokodila koji je ikad pronađen.

– Govori nam o novoj vrsti za koju nismo znali da naseljava središnju Australiju. Pomalo je iznenađujuće zamisliti da je središnja Australija imala rijeke za potporu krokodilima. To je još jedna nit u razumijevanju načina na koji se australska fauna razvijala tokom vremena – dodao je.

Doktor Yates rekao je da drevna lubanja otkrivena u Alcooti bila pripada vrsti kojoj još nije dato naučno ime i razlikuje se od najbližeg srodnika.

Kazao je i da su krokodili danas iz “potpuno drugačije grane porodičnog stabla krokodila”.

Nova, izumrla vrsta imala je niz anatomskih razlika od ostalih krokodila.

– Ovo je bio krokodil koji je napadao veliki plijen – rekao je dr. Yates.

Istakao je da postoji niz razloga zašto je nalaz tek izašao na vidjelo.

– U vrijeme otkrića nije bilo prepoznato da se radi o drugoj vrsti Barua, smatralo se da je to jedan od Barua o kojem već znamo – dodao je.